Gripa

gripa

Što je gripa?

Gripa ili influenca zarazna je bolest gornjeg dijela dišnog sustava. Prvi ju je opisao Hipokrat 412. godine pr.n.e., a prva pandemija (širenje epidemije na više kontinenata) te bolesti opisana je 1580. godine.

Od tada do danas zabilježeno je više od 30 pandemija gripe, od kojih su u 20. stoljeću tri najpoznatije:1918./19. "španjolska" gripa, 1957./58. "azijska" gripa i 1968./69. "hongkonška" gripa. Nazive su dobile po krajevima odakle je pandemija započela.

Najstrašnija je bila "španjolka", koja je odnijela više od 20 milijuna života, više od svih ratova u ljudskoj povijesti do tog vremena.

Gripa se pojavljuje sezonski, u hladno doba godine, što znači da se na sjevernoj Zemljinoj polutki pojavljuje od siječnja do ožujka, a na južnoj od lipnja do kolovoza.

Epidemija gripe počinje naglo, vrhunac dostiže za 2 do 3 tjedna, obično potraje 5 do 7 tjedana, te prestaje isto tako naglo kao što je počela. U epidemiji obično oboli 5 do 15 posto pučanstva, a u određenim populacijskim skupinama i do 50. U prosjeku svake sezone oboli jedan od deset odraslih i jedno od troje djece. U Hrvatskoj godišnje od gripe oboli oko 100 000 ljudi, iako se posljednjih godina približno pola milijuna stanovnika cijepi protiv gripe.

Kako nastaje gripa?

Gripu uzrokuje virus gripe. Postoje tri tipa virusa gripe: A, B i C. Virus tipa A odgovoran je za velike epidemije i pandemije gripe. Virus tipa B izaziva malo blažu bolest, dok za virus tipa C nema dokaza da je od veće važnosti za obolijevanje ljudi. Kada govorimo o gripi, obično mislimo na bolest koju uzrokuju virusi tipa A. Virus gripe lako se prenosi kapljičnim putem, odnosno kašljem, kihanjem ili govorom. Bolesnik je zarazan jedan ili dva dana prije pojave bolesti, te četiri do sedam dana nakon pojave prvih simptoma. 
Kada osoba preboli gripu, stječe otpornost (imunitet), baš kao i na većinu drugih uzročnika bolesti te pri sljedećem kontaktu s istim uzročnikom više ne obolijeva. No, budući da se virusi gripe stalno mijenjaju, ljudi svake godine dolaze u kontakt s "novim" virusom. On se malo razlikuje od onoga koji je izazivao bolest prethodne godine i na koji su ljudi stekli imunitet, bilo nakon oboljenja bilo nakon cijepljenja. To je glavni razlog zašto se od gripe može oboljeti svake godine i zašto se protiv gripe moramo svake godine cijepiti. Na sreću, takve promjene virusa vrlo su male i ljudi ih dobro podnose. No, ako se dogodi veća promjena virusa i nastane novi podtip, prethodno stečen imunitet od preboljenih gripa i cijepljenja više neće biti dovoljno jak. U takvim slučajevima dolazilo je do pojave teškog obolijevanja i širenja gripe na svim kontinentima jer ljudi nisu bili dovoljno otporni na taj "novi" virus.